18小时完成一次公转!天文学家发现一颗疯狂的行星

昨天(2019年10月8日),2019年诺贝尔物理学奖揭晓,颁发给了詹姆斯·皮布尔斯、米歇尔·梅耶和迪迪埃尔·克罗兹三名天体物理学家,以表彰他们在理解宇宙演化上作出的贡献。

具体的,詹姆斯·皮布尔斯因在宇宙学理论上作出突出贡献,将获得一半奖金,约325万元人民币;米歇尔·梅耶和迪迪埃尔·克罗兹则因共同在1995年发现第一颗环绕类太阳恒星运转的系外行星飞马座51b,将共同分享另一半奖金。

毫无疑问,米歇尔·梅耶和迪迪埃尔·克罗兹为人类系外行星探索事业开了一个好头。过去二十几年里,大量系外行星被发现,目前已确认的系外行星数超过4000颗,让我们充分见证宇宙中行星的多样性,其中不乏一些令人惊叹的奇特行星。比如,在最近的一项研究中,天文学家就发现这么一颗。

据介绍,一支国际天文小组利用下一代凌日巡天(NGTS)发现一颗不同寻常的行星。这颗行星被命名为NGTS-10b,距离地球约1060光年,是一颗大小与木星相当,质量却高达木星两倍的气态巨行星。不可思议的是,NGTS-10b居然仅需18小时就能环绕其母星完成一次公转。也就是说,在NGTS-10b上,一年仅18个小时。

从分类上看,NGTS-10b属于热木星,即距离母星很近,表面温度很高的气态巨行星。不过,大多数热木星的公转周期都在10天左右。在迄今为止发现的337颗热木星中,只有6个的轨道周期短于一个地球日,而NGTS-10b则是目前已知的公转周期最短的热木星。

值得一提的是,NGTS-10b所环绕的恒星是一颗相对活跃的K5V型橙矮星,且已经落在其洛希极限附近。这意味着NGTS-10b将朝着母星缓慢旋进,最终将被撕碎并吞噬。据天文学家估计,这一悲剧将可能在3800万年内发生。如果潮汐作用低于预期,NGTS-10b则将可以活得更长久。天文学家希望接下来对NGTS-10b展开更多观测,以进一步确定其命运。

相关发现已发布在《皇家天文学会月刊》上。